ūüĆčEnerg√≠a bajo nuestros pies, nuevo estudio de Geotermia en Gran Canaria

20/11/2022

Instituto Volcanol√≥gico de Canarias 

Nuevo estudio del INVOLCAN sobre la estructura de la isla de Gran Canaria

El INVOLCAN, en colaboraci√≥n con la Universidad de Grenoble (Francia), la Universitat de Barcelona y la Universidad Complutense de Madrid, han realizado un estudio de tomograf√≠a s√≠smica que ha permitido entender mejor la geolog√≠a de la isla de Gran Canaria y, en lo especifico, se enfoca sobre sus implicaciones con respecto a la valoraci√≥n potencial geot√©rmico de la misma.  Los resultados han sido publicados en Geothermics, una revista cient√≠fica internacional dedicada a la investigaci√≥n y desarrollo de la energ√≠a geot√©rmica.

La isla de Gran Canaria, ha tenido una evoluci√≥n geol√≥gica muy compleja, caracterizada por tres ciclos de actividad, que empezaron hace 14,5 millones de a√Īos. Aunque con frecuencia menor que La Palma y Tenerife, Gran Canaria sigue siendo una isla volc√°nicamente activa; una observaci√≥n refrendada por las 24 erupciones ocurridas en la isla durante los √ļltimos 11.000 a√Īos, todas ellas en la parte norte de la isla y cuya √ļltima erupci√≥n ocurri√≥ hace alrededor de 2000 a√Īos en el pico de Bandama.

Durante los √ļltimos a√Īos, la isla ha sido objecto de varios estudios geof√≠sicos y geoqu√≠micos con fines de exploraci√≥n geot√©rmica que han sido co-financiados por el Cabildo Insular de Gran Canaria a trav√©s del Consejo Insular de la Energ√≠a de Gran Canaria, el Ministerio de Ciencia e Innovaci√≥n y el INVOLCAN. La escasez de sismicidad natural en Gran Canaria, hace imposible realizar estudios de tomograf√≠a s√≠smica con terremotos locales. Por esta raz√≥n, desde hace 5 a√Īos el INVOLCAN est√° desarrollando un programa de investigaci√≥n sobre la tomograf√≠a de ruido s√≠smico. Este m√©todo permite estudiar en detalle la estructura de la corteza sin necesidad de terremotos o fuentes activas artificiales. La aplicaci√≥n de este m√©todo de tomograf√≠a s√≠smica ha evidenciado algunas estructuras geol√≥gicas ya bien conocidas, como la caldera de Tejeda, pero tambi√©n ha evidenciado una complejidad del subsuelo grancanario superior a la de estudios previos.

Algunas de estas estructuras geol√≥gicas coinciden con anomal√≠as de resistividad el√©ctrica en el subsuelo, que ya hab√≠an sido detectadas por un estudio anterior (https://www.sciencedirect.com/.../pii/S0375650520302376) co-financiado por Consejo Insular de la Energ√≠a de Gran Canaria. Esta observaci√≥n respalda la hip√≥tesis que dichas anomal√≠as puedan ser la evidencia de la existencia de sistemas geotermales y contribuye a enfocar la b√ļsqueda de posibles recursos geot√©rmicos en zonas m√°s espec√≠ficas de la isla.

Hoy en día, el porcentaje de energía eléctrica producida por fuentes renovables en Canarias sigue siendo muy limitado. A pesar del potencial de algunas islas del archipiélago para albergar recursos geotérmicos de alta entalpía, la explotación de estos recursos todavía no se ha desarrollado. El INVOLCAN persiste con su programa de exploración geotérmica de superficie en Canarias, como lo que se presenta en este estudio, a la espera que las políticas de transición energética y desarrollo sostenible en Canarias puedan aprovechar de los recursos geotérmicos de nuestro archipiélago en un futuro cercano.

Este trabajo de investigaci√≥n por parte del INVOLCAN ha sido posible gracias al proyecto “Impulso a la energ√≠a geot√©rmica de alta entalp√≠a en Canarias” (187G0132) financiado por el Gobierno de Canarias y el proyecto TERMOVOLCAN (RTC-2017-6627-3) co-financiado por el Plan Nacional de I+D del Ministerio de Ciencia e Innovaci√≥n, el Instituto Volcanol√≥gico de Canarias (INVOLCAN) y el Instituto Tecnol√≥gico y de Energ√≠as Renovables (ITER).

Referencia de la publicación científica

Iv√°n Cabrera-P√©rez, Jean Soubestre, Luca D’Auria, David Mart√≠nez van Dorth, Juanjo Ledo, Perla Pi√Īa-Varas, Germ√°n Cervig√≥n-Tomico, Germ√°n D. Padilla, Jos√© Barrancos, Nemesio M. P√©rez. Ambient noise tomography of Gran Canaria island (Canary Islands) for geothermal exploration. Geothermics, Volume 108, 2023, 102609

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